lunes 20.11.2017
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Informacion General - EL DIARIO DE LA RIOJA
Científicos encontraron en Talampaya una fauna única en el mundo
 
LA RIOJA.- El gobernador Sergio Casas participó del anuncio que realizó el paleontólogo del Centro Regional de Investigaciones La Rioja (CRILaR) y Conicet Lucas Fiorelli, sobre el hallazgo de una fauna de enormes vertebrados que precedió al origen de dinosaurios y mamíferos, y que habitó el Parque Nacional Talampaya, alrededor de 237 millones de años atrás.

 Esta fauna no fue hallada en ningún otro lugar del mundo y es única para el Triásico de Gondwana. La investigación de paleontólogos y geólogos de Crilar y Conicet llevó 7 años de trabajo. El mandatario agradeció este trabajo del Crilar que está en Castro Barros, por este aporte a la ciencia, a la investigación y sobre todo por descubrir en una zona importante de la provincia que es Talampaya, este eslabón de la vida en la tierra.
Desde hoy, la noticia recorrerá el mundo a partir de la publicación de la investigación en la revista  Nature Ecology & Evolution, del Grupo Editorial de Nature, el  más importante del mundo para la difusión científica.


El anuncio se llevó a cabo este lunes pasado el mediodía, en el Salón Blanco de Casa de Gobierno. Estuvieron presentes también el director del Crilar Francisco Prebosti, los investigadores Sebastián Rocher y Martín Hechenleitner, los secretarios General de la Gobernación Gastón Mercado Luna, de Prensa y Difusión Luis Solorza, el subsecretario de Artes y Gestión Cultural Nicolás Halkett, el intendente de General Ocampo Pedro Ferrari, entre otros.


Esta novedosa fauna fósil del Triásico riojano estaba compuesta por dicinodontes, rincosaurios y pequeños precursores (antecesores) de los mamíferos. Pero principalmente estaba integrada por enormes y terribles predadores antepasados de los cocodrilos de hasta 5 metros de largo. Uno de ellos, la especie más numerosa hallada fue un temible predador al cual denominaron Tarjadia, cuadrúpedo con enorme cráneo y grandes dientes afilados, con su cuerpo cubierto completamente por un escudo de grandes placas óseas. Esta fauna precedió unos 6 millones de años la aparición de los primeros dinosaurios y mamíferos, origen que también se registra en la Cuenca Ischigualasto-Villa Unión.


El intenso trabajo de geólogos y paleontólogos demandó 7 años de trabajo y se llevó a cabo en afloramientos Triásicos del Parque Nacional Talampaya.


Los investigadores y sus instituciones que participaron de las investigaciones son: Dr. Martín D. Ezcurra: Museo Argentino de Ciencias Naturales "Bernardino Rivadavia" – CONICET; Dr. Lucas E. Fiorelli: CRILAR – CONICET; Dr Agustín G. Martinelli: Universidad de Federal do Río Grande do Sul (UFRGS), Brasil; Dr. Sebastián Rocher: CRILAR – CONICET; Dra. Belén von Baczko: Museo de La Plata – CONICET; Dr. Miguel Ezpeleta: CICTERRA – CONICET; Dr. Jeremías R. A. Taborda: CICTERRA – CONICET; Dr. E. Martín Hechenleitner: CRILAR – CONICET; Dra. M. Jimena Trotteyn: Universidad Nacional de San Juan – CONICET; Dra. Julia B. Desojo: Museo de La Plata – CONICET.


Detalles
La novedosa fauna con una edad de 237 millones de años fue el resultado de la evolución y adaptación de nuevas formas de vida posterior a la mayor de todas las extinciones masivas que azotaron sobre la Tierra. Hace unos 250 millones de años, a finales del período Pérmico, y debido a varios factores planetarios (ej. la formación del supercontinente de Pangea), la Tierra sufrió la mayor de todas las extinciones, eliminando de la faz de la Tierra casi el 97% de la vida.


Seguidamente al período Pérmico, comenzó del Triásico y fue el tiempo cuando se originaron todos los grupos de animales vertebrados que dominaron los continentes desde entonces y que conocemos en la actualidad, principalmente los reptiles, aves y mamíferos.


Si bien se conocen acabadamente las faunas del Triásico superior, cuando comenzaron a dominar los dinosaurios hace unos 230 millones de años. Pero las faunas inmediatamente anteriores al surgimiento de los dinosaurios y primeros mamíferos eran prácticamente desconocidas. O sea, desde la gran extensión Permo-Triásicas (~250 ma) hasta la aparición de los primeros dinosaurios y mamíferos, la diversidad faunística de Gondwana era prácticamente desconocida. Por ello, esta nueva fauna es extraordinaria y de trascendencia mundial, porque evidencia tiempos ecológicos anteriores a la aparición de los primeros dinosaurios.


Localización
Durante los años de trabajo de campo se exploraron varias localidades de la Formación Chañares ubicadas en el Parque Nacional Talampaya. Se exploraron y se hallaron los fósiles en las localidades de Los Chañares, Brazo del Puma, El Torcido y Campo de Córdoba.


Hace 236 millones de años, la región de Chañares formaba una extensa planicie rodeada por tierras altas y volcanes activos. El ambiente semiárido contribuía esporádicamente con fuertes lluvias torrenciales que al caer sobre el terreno formaban grandes corrientes cargadas con abundantes sedimentos volcaniclásticos (cenizas volcánicas).


Estos sedimentos volcaniclásticos fueron depositados como capas gruesas y horizontales sobre las superficies. Se supone que la excepcional conservación se debe justamente a la presencia de abundantes sedimentos volcaniclásticos en el lugar.


La importancia del hallazgo
De esta manera, el paleontólogo y representante de CRILAR Lucas Fiorrelli precisó que las especies halladas fueron dicynodontes y cynodontes (antepasados de los mamíferos), tarjadia y luperosuchus (antepasados de cocodrilos) y rynchosaurios. “Hacemos dos campañas anuales a Talampaya de unos 15 a 20 días, desde 2010 venimos trabajando y estudiando los fósiles en laboratorios para poder entender el componente faunístico de lo que era este parque”, indicó.


Resaltó que “este es el puntapié inicial a todas las investigaciones porque ahora hay que conocer estas especies nuevas en detalle, la anatomía y cómo se relacionaban entre ellas. Queríamos dar la noticia de esta nueva fauna para comenzar a indagar en ella”.


“Cabe resaltar que estos hallazgos no solo traen resultados científicos sino que también aumenta drásticamente el patrimonio paleontológico y arqueológico de La Rioja”, enfatizó. Por último, el paleontólogo de CRILAR enunció que “esto ayuda a que Talampaya se conozca aún más y atrae al turismo y a los investigadores de todo el mundo para estudiarlo”.

 

 

 

 

 

SECRETARÍA DE PRENSA Y DIFUSIÓN -


 

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